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Hallazgo contraintuitivo: Cómo el estrés provoca los ataques de pánico

Última actualización el 8 julio, 2022

Puede que te hayas preguntado cómo el estrés provoca los ataques de pánico. Hemos encontrado un estudio científico en Science Daily que sostiene que después de un suceso estresante, los síntomas de pánico aumentan poco a poco de manera constante, en lugar de hacerlo súbitamente de forma aguda.

Hasta ahora, no se ha entendido bien cómo esos momentos de estrés afectan a sus síntomas de pánico, pero un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Brown presenta el hallazgo contraintuitivo que ciertos tipos de acontecimientos vitales estresantes hacen que los síntomas de pánico aumenten gradualmente en los meses siguientes, en lugar de  hacerlo en un pico inmediato.

«Definitivamente, esperábamos que los síntomas se pusieran peor con el tiempo, pero también pensamos que los síntomas se pondrían peor de inmediato», dijo Ethan Moitra, un investigador postdoctoral en el Departamento de Psiquiatría y Comportamiento Humano en la Escuela de Medicina Warren Alpert de la Brown University.

Pero incluso si los acontecimientos no parecen desencadenar un ataque de pánico inmediato, dijo el Dr. Martin Keller, profesor de psiquiatría y comportamiento humano e investigador principal de la investigación, los pacientes, miembros de la familia, o sus psiquiatras no deben bajar la guardia.

«Si viven el suceso y no se están sintiendo muy diferentes, entonces quizás la vigilancia por parte de la persona disminuye un poco», dijo Keller. «Con el conocimiento que tenemos, es posible que tenga que estar alerta durante tres meses o tal vez más. Esto es algo que tienes que tener en cuenta.»

En su estudio, publicado con antelación 11 de junio en la revista Journal of Affective Disorders, la autora principal del Moitra, Keller y sus co-autores también encontraron que los síntomas de pánico no parecen aumentar en el avance de los acontecimientos estresantes de la vida, incluso si eran previsibles, como por ejemplo al anunciar públicamente un divorcio.

El estudio se basa en la evaluación anual de 418 adultos con trastorno de pánico o trastorno de pánico con agorafobia, que se inscribieron en el Proyecto de Ansiedad de Harvard / Brown de Investigación (ARPA) entre 1998 y 2004. El personal de investigación hizo a los voluntarios preguntas detalladas y estandarizadas sobre los acontecimientos importantes en sus vidas y sus niveles de ansiedad.

Un análisis estadístico de los resultados encontró que en los eventos estresantes de la vida en las categorías de «trabajo», como una degradación o el despido, o «amigos / familia / casa», como una discusión familiar, los síntomas de pánico que tenian una severidad vaga de gravedad antes del suceso, incrementaron poco a poco pero de forma constante por lo menos 12 semanas después.

Un evento estresante se produjo en la semana cero.                  El PSR (Psychiatric Status Rating) no muestra ninguna reacción aguda, pero la línea de tendencia aumenta progresivamente hasta la semana 12.                             (Crédito: Laboratorio de Keller / Universidad de Brown) 

Eventos estresantes de otras siete categorías, tales como «crimen / legal» o «muertes» no parecen afectar a los síntomas de pánico en absoluto.

Si bien las conclusiones sobre el efecto de algunos acontecimientos estresantes de la vida en los síntomas de las personas que ya fueron diagnosticados con trastorno de pánico son nuevas, otros investigadores ya han conectado el estrés a los ataques de pánico. Los eventos estresantes se asocian con la aparición del trastorno de pánico en la gran mayoría de los casos, dijo Moitra.

Moitra dijo una posible explicación biológica para la asociación es que los eventos estresantes de la vida pueden exacerbar una tendencia subyacente en las personas con trastorno de pánico a percibir que se aproxima un ataque de hiperventilación, que a su vez conducen a respuestas de pánico.

Pero mientras que algunos acontecimientos estresantes han demostrado estar asociados con cambios en los niveles de síntomas de pánico, se necesita más investigación para determinar qué tipo de eventos estresantes papel puede tener causales.

«Este puede ser uno de los motivos por los trastornos de pánico pueden empeorar», dijo Moitra.

Además de Moitra y Keller, otros autores incluyen Brown psiquiatría y comportamiento humano, los investigadores Ingryd Dyck, Barba Courtney, Bjornsson Andri, y Sibrava Nicolás. Autor Risa Weisberg también está afiliado con el Departamento del Alpert Medical School de Medicina de Familia. Los Institutos Nacionales de Salud financió la investigación.

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